Thursday, 22 December 2011

Butter - rum ribbons / Маслени лентички с дъх на ром

There are only two days until Christmas and I'm officially done with baking cookies. These Butter - rum ribbons are the last cookie recipe I'm sharing with you before Christmas. I got the recipe from the December issue of Family Circle magazine. 
There are so many beautiful cookie recipes all over the internet, they are calling me from magazine covers, cooking tv shows...everywhere I look this time of year I see so many good ideas  for the coming holidays. 
Unfortunately I have only two hands and a day of 24h and it is impossible to try everything I see and that doesn't make me happy, but like they say c'est la vie! 
At the moment I saw the recipe I knew I will fall in love with these cookies. And I was right. I love them for their nutty flavor, tenderness and  simplicity.

Wednesday, 21 December 2011

Spritz cookies / Щприц сладки

Yeah, yeah there is no mistake in the picture and yes you know what spritz cookies are. And these on the image above doesn't look like spritz cookies, but that's only on the outside... inside they are delicious, soft, melting in your mouth spritz cookies. Ok, let me explain myself. Last year I used the same recipe I'm showing you today  for my cookie press and I was happy with the result, so I decided to make them again this year. 
And that's exactly what I did, but when I tried to spritz the cookie out of the press, the plastic ring holding the metal disc cracked, so now you probably know why my cookies don't look like spritzed. I didn't wanted to throw perfectly good batch of dough, so I came up with the cookies you see. I had totally different vision about the cookies. I was planning to use half of the dough for tree shaped cookies and the other half  for wreath cookies, but you know plans are made so they can be ruined. What's left for us is to improvise, to show some creativity and to learn a new thing.  What I've learned is that a spritz cookie dough makes perfect non - spritz cookies. :)
Here is the recipe. For you stays the question " To spritz or not to spritz ?"...

Saturday, 17 December 2011

Felt and fabric Christmas tree ornaments / Коледни украси от филц и плат

If you have seen my previous posts, you'll know that this year Christmas at home is all about handmade and simplicity. In my last post you saw how I made some cinnamon salt dough ornaments, today I'll continue with the ornaments I created with felt, fabric, ribbons, buttons and beads. I took some how to pictures while I was making the ornaments, not that it is difficult to figure it out, actually it is very easy. You can use whatever fabric you have or want, you can hand sew them or use your sewing machine ( like I did), you can sew the buttons and beads or just use a glue gun, may be add some glitter...see how many possibilities you have there.

Ако сте чели последните няколко публикации, вече знаете, че тази година Коледа у дома, ще премине под знака на простота и ръчно измайсторените неща. Вчера ви показах как направих фигурки за елхата от канелено солено тесто, днес продължавам с фигурки от филц, плат, копчета, панделки и мъниста. Направих няколко снимки, докато майсторях някой от орнаментите, не че е много сложно да разберете и само поглеждайки съответния орнамент.
За тези симпатични украси можете да използвате какъвто плат имате или желаете, можете да ги шиете на ръка или с шевна машина ( както направих аз), копчетата и мънистата могат да бъдат захванати с игла и конец или залепени със силиконов пистолет, или ако обичате лъскави неща добавете брокат... изобщо има широко поле за изява на вашето виждане и усещане.

Ornament # 1 / Орнамент # 1

Thursday, 15 December 2011

My Christmas Tree and handmade ornaments / Елхата и нейната ръчно направена украса

Finally I decorated my Christmas tree! After few hours of hard fight with the tree stand, drilling a new hole in it and adding fourth eye bolt i managed to keep my tree on place securely without the risk of falling down.
Here in Montreal we have four major fresh markets, where you can find fruits and vegetables, all sorts of fresh meat and delicatessen, fish, baked goods, cheese, gourmet food, flowers, wines etc. Most of the goods are sold by local Quebec producers which is the best part. We are lucky to live near one of these markets, Atwater market and I love going there. At this time of year the market moves inside and the outside is becoming a real Christmas tree forest. This is the place where we buy our Christmas tree every year. All the trees are sold directly by their producers, they are certified  and coming from well cared tree farms. If you want you can read more on the subject here.
As I shared with you in my Christmas inspirations II post this year I'm trying to make by hand all of my holiday decorations. So, see what the result is :

 Най - после украсих елхата! След няколко часова битка със стойката, пробиване на нова дупка в нея и поставяне на добълнителен винт успях да докарам дървото до изправено състояние, без да има риск да се сгромоляса с всичката си украса.
Тук в Монреал имаме 4 основни големи пазара, където човек може да открие всякакви видове плодове и зеленчуци, пресни меса и деликатеси,риба, подправки, гурме храни, цветя, прясно изпечени хлябове, торти и какво ли още не. Хубавото е, че почти всичко на тези пазари се продава директно от местни производители. Още по - хубавото е, че ние живеем много близо до един от тези пазари - пазарът Atwater. Всяко посещение на пазара е изключително приятно и любимо за мен. По това време на годината пазара се покрива, а отвън се образува една гора от елхи. Точно от там всяка година купуваме ароматно коледно дръвче. Всички елхички се продават директно от производителите, сертифицирани са и идват от специализирани ферми. 
Ако ви се чете повече за това, погледнете тук.
Както споделих в по предната ми публикация, тази година съм решила да направя почти цялата коледна декорация собственоръчно. Ето какво се получи до тук :

Wednesday, 14 December 2011

Christmas Honey & Spice Cookies / Коледни меденки

Over the past four or five years baking honey & spice cookies for Christmas has become a tradition in our house. I tried many different recipes but there was always some problem, either the dough was very complicated to make and needed a lot of kneading or this part was easy, but the cookies were coming out very hard or spread too much and couldn't keep their shape until I've found the recipe I will share with you today. This is my third time making the cookies and the recipe never failed. Making the dough is easy, no tricky parts, no hours of kneading and the cookies... the cookies are soft and sweet and filled with flavor. Definitely my favorite honey cookies recipe ! I found it on Sunshine's Kitchen web site. 

Usually I decorate my cookies with royal icing or marshmallow fondant, or the combination of the two. I planned to do so for these cookies too. Actually I made my fondant and covered 1/3 of the cookies, and then I decided they are pretty enough with their nice color and smooth texture, so I removed the fondant and left them clean and simple. I don't know what's with me this year, but I want everything to be more traditional, simple and natural.

See how beautiful they are...and very yummy!
You won't regret trying them !

Дойде ред и на коледните меденки. През последните четири - пет години, печенето на меденки за Коледа се превърна в домашна традиция. За тези години опитах много и различни рецепти, но винаги имаше някакъв проблем...или тестото беше хипер сложно и се нуждаеше от часове месене или сладките ставаха твърди, раздуваха се и се губеха хубавите коледни формички и какви ли още не проблеми. Всичко това докато не открих медените сладки на Ирина Купенска от Sunshine's Kitchen. Правя ги за трети път и рецептата работи безотказно. Направата на тестото е много лесна, няма нужда от продължително месене, а сладките са просто невероятно вкусни, меки и ароматни. Няма нужда да престояват със седмици в кутии, за да омекнат, а са готови за консумация веднага. Определено тази рецепта за меденки ми става фаворит.

Обикновено, украсявам сладките, които правя с роял айсинг или фондан от маршмелоуз. Така бях планирала и тези. Направих си фондана и покрих 1/3 от сладките, но като погледнах вече украсените сладки до тези без покритие реших, че сами по себе си гладки, с медено кафяв цвят сладките са достатъчно красиви. Махнах фондана и ги оставих изчистени и семпли. Изобщо тази Коледа май се очертава да премине под знака на простотата, традицията, леките и изчистени форми. Малко странно за човек като мен, който се радва много на шареното, но такива са ми усещанията и мисля да им се доверя.

Ако още не сте направили меденки, опитайте по тази рецепта, няма да съжалявате!

Wednesday, 7 December 2011

Christmas Inspirations II - Homemade Candle Holders / Коледни вдъхновения - Свещници

Hi, I hope you enjoyed my Christmas Inspirations I - Door Wreaths. Today we are moving inside the house to see some very cute and creative ideas for homemade candle holders. I plan to make everyone of them, but I'm waiting to put my Christmas Tree first. The reason I'm still waiting is that I have a 7 month old cat... he is a cute little devil, who is chewing and dragging around the house everything he finds interesting and I'm just terrified that if I put my tree now, there won't be one left for Christmas. Yesterday when I started baking my Strawberry Pinwheel Cookies I was surprised to find that my Christmas apron is missing her ties. A few hours later I discovered that I need a new transfer cable for my Nikon, because the original was so perfectly cut in two that I started wondering if my cat secretly knows how to use pliers. However I will take the risk of putting my Christmas Tree this weekend  and to make my versions of some of the inspirations I'm showing you. Enough about that, let's go back to the theme of my post - homemade candle holders. This year I've decided to decorate my home with as much as possible handmade decorations or buy handmade. That is my way of expressing my disapproval of commercialization of Christmas. In my opinion Christmas is a holiday that symbolize hope, love, peace, togetherness. It is about giving and sharing, it is the time for families and friends to gather together, leave all their problems and worries behind and be happy and joyful. Christmas is not about spending money that you don't even have or that could be used for something more meaningful than a new plasma tv or the newest video games. Every year tons of Christmas decorations are thrown out and new ones are replacing them, and as we all know may be 90% of these decorations are made in China. Do you know that only 1% of the city population in China breathe air considered safe by the European Union and that bigger part of the cost line no longer sustain marine life. Do you know that " sulfur dioxide and nitrogen oxides spewed by China's coal - fired power plants fall as acid rain in Seoul, South Korea, and Tokyo. Much of the particulate pollution over Los Angeles originates in China"- The New York Times. You can read more on this subject if you google it. And because it is supposed to be a fun, holiday post I will stop there and just appeal: make your own decorations and gifts or buy local and handmade! That way you are not only having unique decorations and precious and meaningful gifts, making a nice gesture for the nature, but also you are helping local economy, the small local producers and artists, you are showing them your support and helping them survive and be inspired!
So, think about it !

Здравейте, надявам се предната ми публикация с коледни вдъхновения да ви е харесала. Днес ще преминем към вътрешността на къщата и ще ви покажа няколко идеи за домашно изработени свещници. Аз мисля да си направя от всеки поне по един, но ще е когато си украся елхата. Обичайно по това време трябваше вече да е украсена, но вкъщи имаме един 7 месечен котарак, носещ в себе си малко сладко дяволче, който гризе всичко и разнася из цялата къща нещото, което му се е сторило интересно. Това ме кара да изпитвам тих, но истински ужас за коледната елха и се страхувам, че ако я украся сега, до Коледа няма да има и следа от нея. Вчера, когато се хванах да пека Ягодовите сладки - въртележки открих, че връзките на коледната ми престилка са изгризани. Няколко часа по - късно стана ясно, че освен нова престилка, трябва да си купувам и нов кабел за фотоапарата, защото стария беше най - старателно изгризан на две, което пък ме накара да се замисля дали нашия котарак тайничко не използва клещи ! Нооо както и да е, тази събота страх не страх ще украся елхата, пък каквото ще да става! 
Отплеснах се леко извън темата, а именно свещници, които сами можете да си направите за празника. Тази година вкъщи реших да заложа на ръчно приготвеното било то от мен или купено от някой друг. Това е моя начин да изразя несъгласието си с комерсиализирането на Коледа, защото според мен Коледа е празник, които символизира любов, радост, мир и заедност. Това време на годината е за даване и споделяне, време семейство и приятели да се съберат заедно, да загърбят ежедневните си тревоги и проблеми и да бъдат весели и щастливи. Коледа не е за това да пръснем пари, които нямаме или пари, които бихме могли да дадем за нещо по - смислено от скъп плазмен телевизор или най - новата видео игра. Тонове  коледни украси в добро състояние се изхвърлят всяка година, за да бъдат заменени с нови такива, а както всички знаем 90% от тези играчки и украси се произвеждат в Китай - един от най - големите индустриални замрърсители в света. Знаете ли, че само 1% от населението на големите китайски градове диша въздух, които се смята за безопасен от ЕС и че в по - голямата част от китайските крайбрежия вече няма воден живот? А знаете ли, че серният диоксид и азотните оксиди, които бълват китайските въглищни електроцентрали падат под формата на киселинен дъжд над Сеул, Южна Корея и Токио? Можете да прочете повече за това, ако се разровите в гугъл.  И понеже това трябва да бъде празнична и весела тема, ще спра до тук и само ще апелирам: направете украсите и подаръците си сами или купувайте от местни и ръчни производители. По този начин, не само ще имате уникална декорация и безценни подаръци, ще направите малък жест към природата ,но също ще подпомогнете местната 
икономика, малките локални производства и артисти, ще им покажете вашата подкрепа, ще им помогнете да оцелеят в тези трудни времена, ще ги 
вдъхновите! Помислете над всичко това!

Ето няколко идеи , как с подръчни или лесно достъпни материали да си направите красиви свещници:

Here are some ideas how to make nice and cozy candle holders:

That's just brilliant, it feels so simple and natural. You only need an apple and small candle. You can make more than one and use them as a table center piece. Go check out how to make one at Something's amazing blog, where you can see more beautiful pictures of this apple candle holder.

Брилянтна идея на Лулу от  Something. Не че има нужда да я представям, не знам дали има някой в българското блог пространство, който да не посещавал поне веднъж този невероятен блог. Аз там ходя за да се разтоварвам, винаги има по някоя интересна история, разказана по най- сладкодумния начин или пък нова рецепта, а за фотографските умения и талант да не говорим. Така че, които още не е видял как да си направи такъв ябълков свещник да бяга бързо при Лулу.

There is another fruity idea. Imagine the aroma coming from this candle - orange and clove...I love it!
See how to make one at Domestic in the city.

Ето и още една плодова идея. Можете да си представите аромата на портокал и карамфил, който се разнася от тази свещ. Как да си направите такава - Domestic in the city.

I like this Glittery Epsom Salt Snow Candle idea, because it is so simple and clean. If you want you can always add some festive ribbon to it. The idea is coming from The Inspired Room.

Тези блестящи снежни свещници са направени с английска сол. Харесаха ми защото са много прости и изчистени. Разбира се, ако имате желание винаги можете да добавите празнична панделка или нещо друго, но дори и само така поставени на точното място ще изглеждат чудесно. Идеята е от The Inspired Room.

I'm sure all of you have an old sweater that you'll never wear in your wardrobes. There is a good way to bring it back to life by using the sweater sleeves ( keep the rest I'll show you why in my next inspiration post) for dressing up a boring old vase or even a maison jar. Or if you don't have such sweater you can always buy one from the thrift store for not more than 4 $. See how at Knick of time.

Сигурна съм, че всяка от вас има в гардероба си стар пуловер, който никога няма да облече. Ето една идея как да му дадете нов живот, като използвате ръкавите (останалото запазете, ще видите защо в следващия ми пост) за да облечете скучната стара ваза или дори буркан. Ако пък нямате такъв пуловер под ръка, в магазините за втора употреба има и то за смешни пари. Вижте как - Knick of time.

And here comes the last one - a simple pinecone candle holder. You can make it as a family project and ask your kids to help. Stylizimo

Това е последното ми предложение - най-обикновен свещник от шишарки. Хубавото е, че тук можете да включите и по - малките членове на семейството да помагат в творенето. А освен, че ще имате красив и еко свещник, приготвянето му е полезно за здравето, защото ще трябва да се поразходите из най-близкият парк или горичка в търсене на шишарки. Идеята е от Stylizimo.

Tuesday, 6 December 2011

Strawberry Pinwheel Cookies / Ягодови сладки - въртележки

Next on my list of Christmas cookies are these soft and chewy Strawberry Pinwheels Cookies. I took the recipe from Cooking nook. If you open the link you'll see, that originally the cookies are called Raspberry Refrigerator Pinwheel Cookies, but because I had only strawberry jam on hand, mine became Strawberry Pinwheels. Also as you can see from my pictures I cut the roll in half and rolled one of the halves in red sugar crystals. I was so impatient and I couldn't wait for the rolls to chill overnight and baked them after only 5 hours in the fridge. They turned out great ! I looovee their soft and at the same time chewy texture! They are also freezable which makes them a good choice for make ahead Christmas cookies. Try them, you won't regret!

Monday, 5 December 2011

Christmas Inspirations I - Door Wreaths / Коледни вдъхновения I - Коледни венци

Yesterday, while looking for inspiration and  DIY Christmas ideas, I thought that it would be fun to share with you some of my inspirational finds. Who knows, may be you are looking for something similar or if not, at least  I'll help the Christmas spirit spread faster!
I'll start with some Christmas Door Wreaths, because usually people start decorating the outside of their homes before the inside. I hope you'll like my finds.

Вчера, търсейки коледно вдъхновение и направи си сам идеи ме осени идеята, че ще бъде забавно и приятно да споделям с вас моите открития. Кой знае, може пък да търсите нещо подобно, ако ли не, то поне ще помогна на коледния дук да се разпръсне по - бързо!
Ще започна с няколко идеи за Коледни венци, защото поне тук, хората започват да украсявт домовете си първо отвън и после вътре. Надявам се, избраните от мен идеи да ви допаднат.


My first pick is a very easy and cheap to make Sock Wreath. See step by step tutorial at Work in progress kits.

Sunday, 4 December 2011

Peanut Butter Blossoms / Сладки с фъстъчено масло

Today's recipe I found while checking what's new on Pinterest. It's from Better Homes & Gardens .
The good thing about these cookies is not only that they taste great, but they can be frozen. So, if you don't want to get stressed out right before the Holidays, you can bake the cookies know place them in layers separated with wax paper in an airtight container and freeze for up to 3 months.

Saturday, 3 December 2011

Lemon poppy seed oatmeal cookies / Лимоново овесени сладки с маково семе

As you all know it is already the month of December and Christmas is just around the corner. I love this time of year, people seem to change for good, they are smiling and happy, caring and giving. 
As you know I'm originally coming from Bulgaria and there we have totally different Christmas traditions.
It is interesting how a small country like Bulgaria can have so many different traditions varying from region to region. But in general the celebration of Christmas starts on the 24th of December when we gather together for a family dinner which consists of odd number of entirely vegan dishes like rice stuffed vine leaves, bean stuffed peppers, dried fruits, barley etc. We also have a vegan round bread with coin placed in it, the oldest person in the house breaks the bread and gives everyone a piece. It is said that the person who has the piece with the coin  will have a year filled with luck. Also everyone breaks a walnut, if the nut is nice and whole good health will follow you all year around. As I mentioned traditions vary, so if you are interested to learn more, google will help a lot.
Even though we have totally different traditions with internet and globalization the world had become a small place and in the last few years the Western traditions of baking cookies, preparing advent calendars and other stuff is also very common in Bulgaria. And as a person with sweet tooth I'm using every possibility I have to bake something sweet and to decorate some cookies.   
When I found these Lemon poppy seed oatmeal cookies I was so excited, because I love poppy seeds. And in combination with lemon and oatmeal I knew I'll love them. 

I'm definitely making these cookies for Christmas! But this time I'll make one batch with lemon and one with orange. If you want to give them a try here is the recipe :